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10/13/2010

Tabaco y sus consecuencias: el pelo también es “víctima”

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Está más que comprobado: el tabaco daña casi todos los órganos del cuerpo. Y el cabello no es una excepción. Las últimas noticias sobre la incidencia de enfermedades a causa del tabaco han confirmado que los fumadores tienen un riesgo mayor de desarrollar diabetes, que la nicotina puede exacerbar el cáncer de mama; que muchos de los lapsus de memoria que se atribuyen a la edad podrían tener su origen en el hábito tabáquico… Pero sin duda, el más comprobado de los efectos del tabaco en el organismo es el cáncer de pulmón. Según los resultados presentados en el último congreso de la Sociedad Europea de Respiratorio, existe una asociación directa entre este tipo de tumor (el más frecuente y, también, el más evitable) y el tabaco en el 92 por ciento de los casos.

Pero hay otros órganos, en principio menos “implicados” en el mecanismo de acción de la nicotina, que se deben tener en cuenta al hablar del tabaco y sus consecuencias, ya que también acusan sus efectos. Es el caso de la piel y el cabello. Tal y como explican los expertos de la Academia Española de Dermatología, ambos están expuestos a los efectos del tabaco de dos formas: una directa, por contacto con el humo ambiental, lo que en el caso del cabello se traduce en una pérdida de brillo y vitalidad y una mayor sequedad de su capa más externa; y otra indirecta, por la llegada a través de la vía sanguínea de las sustancias procedentes del humo inhalado, las cuales pueden afectar la correcta nutrición del folículo piloso, ya que la nicotina produce vasoconstricción y una disminución de la circulación periférica. Está demostrado que fumar un cigarrillo produce vasoconstricción (reducción de la cantidad de sangre que llega a venas y arterias) durante 90 minutos y que cada cigarrillo que se fuma supone una disminución del flujo sanguíneo de hasta un 42 por ciento.

Por otro lado, los problemas de pelo por fumar también están relacionados con la estrecha relación que existe entre los tóxicos contenidos en el cigarrillo, principales responsables de las enfermedades a causa del tabaco, y las hormonas del organismo. Se sabe, por ejemplo, que la nicotina altera los mecanismos implicados en la producción de estrógenos, lo que da lugar a una mayor sequedad y atrofia cutánea, la cual puede afectar a su vez  al cuero cabelludo. Además,  hay evidencias de que el consumo de tabaco podría  aumentar la producción de andrógenos (hormonas masculinas), entre ellos la testosterona, lo que podría tener un efecto directo sobre los folículos y más concretamente en el desarrollo de las células en las que tienen origen las fibras pilosas, lo que podría estar relacionado con un debilitamiento del pelo por fumar.

También hay que tener en cuenta que el hecho de no tener el hábito de fumar  no nos libra del tabaco y sus consecuencias; cada vez son más las evidencias de los efectos del humo en el organismo que padecen los llamados fumadores pasivos. Entre estos efectos se encuentran el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas, las cardiopatías, el asma, la alergia… Y, también, una peor salud capilar.

Por tanto, para preservar la salud en general (y la del cabello en particular), la mejor decisión es dejar de fumar. Y, tanto si se es fumador activo como si se está en contacto con el llamado “humo de segunda mano”, es aconsejable adoptar una serie de medidas para  paliar los efectos del  tabaco en el organismo: aumentar la ingesta de alimentos ricos en vitamina C (los fumadores suelen tener déficit de este nutriente), frutas frescas y verduras; practicar actividades al aire libre, para favorecer la oxigenación del organismo; y beber como mínimo dos litros de agua diarios, para asegurar la hidratación (el pelo y la piel de los fumadores tienden a resecarse) y potenciar la eliminación de toxinas.  Todo ello redunda en un cabello más sano y lleno de vitalidad.  

Imagen: Stephan Geyer

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